แมงกระพรุน…ผู้ให้แสงสว่างแห่งมหาสมุทร


คุณเคยเห็นแมงกระพรุนหรือเปล่าคะ หลายคนคงคิดถึงฝูงสัตว์เรืองแสง รูปร่างคล้ายร่มที่ว่ายน้ำอย่างสง่างามในมหาสมุทร แต่อีกหลายคนอาจคิดถึงส่วนประกอยอาหารจีนรสอร่อยตามโอกาสพิเศษต่างๆ อย่างไรก็ตาม แมงกระพรุนนั้นเป็นมากกว่าอาหารทะเลชนิดหนึ่งในสายตาของวงการวิทยาศาสตร์ ถึงขนาดที่การศึกษาเรื่องโปรตีนเรืองแสงในแมงกระพรุนนั้น ได้รับรางวัลในเบลสาขาเคมีในปี ค.ศ. 2008 เลยทีเดียว ในคอลัมน์นี้ เราจะมาตามรอยการค้นพบที่ทำให้เจ้าสัตว์น้ำเรืองแสงชนิดนี้กลายเป็นสัตว์ยอดนิยมในโลกวิทยาศาสตร์กันค่ะ

โปรตีนเรืองแสงในแมงกระพรุน นั้นถูกค้นพบเป็นครั้งแรกเมื่อปี ค.ศ. 1962 ในแมงกระพรุน สปีชีส์ Aequorea victoria ซึ่งพบที่ชายฝั่งตะวันตกของทวีปอเมริกาเหนือ เมื่อโปรตีนเหล่านี้ได้รับแสงเหนือม่วง (อัลตราไวโอเลต) มันจะเรืองแสงสีเขียวออกมา ซึ่งเป็นชื่อที่มาของ Green Fluorescence Protein (GFP) ของมัน ความสำคัญของ GFP นั้นเป็นที่ประจักษ์แกวงการนักวิทยาศาสตร์ ในช่วง 30 ปีให้หลัง เมื่อมันถูกใช้เป้นสัญญาณเรืองแสงที่เชื่อมกับโปรตีนชนิดอื่น เพื่อทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถมองเห็นและติดตามการเคลื่อนที่ของโปรตีนเหล่านั้นในเซลล์ที่ยังมีชีวิตอยู่ได้ หลังจากนั้น GFP ก็ได้รับการลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมเพื่อให้เรืองแสงได้หลากหลายสี ซึ่งทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถศึกษาปฏิกิริยาระหว่างโปรตีนตามสีที่ต่างกันในงานวิจัยเกี่ยวกับโรคหลายชนิดที่เกิดกับมนุษย์ รวมถึงโรคไข้หวัดนก โรคอัลไซเมอร์ และโรคมะเร็ง

การค้นพบโปรตีน GFP ในแมงกระพรุนนั้น ไม่เพียงจะสอนให้เรารู้ถึงพลังแห่งความช่างสังเกตและความคิดสร้างสรรค์ของนักวิทยาศาสตร์ ผู้เริ่มงานวิจัยจนได้รับรางวัลโนเบลท่านั้นแต่ยังสอนให้เรารู้ถึงความมหัศจรรย์ในสิ่งที่ธรรมชาติออกแบบมาอีกด้วย แม้ว่าแมงกระพรุนจะเป็นเพียงสัตว์โลกที่ล่องลอยอยู่ในทะเล  แต่มันก็ได้แสดงให้เห็นแล้วว่าตัวมันไม่ได้เป็นเพียงผู้ส่องแสงในมหาสมุทรเท่านั้น แต่มันยังให้แสงสว่างแก่โลกวิทยาศาสตร์อีกด้วยค่ะ

You might also like:

  • “ชาดำ”ที่หลายๆท่านชอบดื่ม จะมีเกรดต่างๆที่แตกต่างกัน เนื่องจากในกระบวนการผลิตชา ต้องนำใบชามาผึ่ง นวด หมัก และอบ ผลผลิตที่ได้ออกมาจึงมีเกรดต่างๆ ที่แกต่างกันดังนี้ Orange Pekoe (ออเรนจ์ พิโ...
  • แมวเป็นสัตว์เลี้ยงที่บ้านที่น่ารักและชอบร้องเหมียวๆ คลอเคลียกับเจ้าของมันตลอดเวลา มันเป้นสัตว์ขี้อ้อนพอประมาณและแมวบางตัวก็มีสมองที่เป็นเลิศเหมืนอกันถ้าคุณรู้จักฝึกนิสัยของเขา ใครที่ชื่นชอบความขี้ประจ...
  • ตะกอนความคิด คือ แนวคิดหลักความคิด ที่เป็นสาระ คติสอนใจ มีความหมายกินใจ มักจะหมายถึงคำคมต่างๆ หรือคำพูดที่ฟังแล้วกินใจ ใน Social Network มีการนำคำศัพท์คำนี้ไปใช้กันอย่างแพร่หลาย มักจะหมายถึงสถานะที่อ่...
  • การเขียนประวัติส่วนตัว ไม่ว่าจะเขียนเพื่อใช้ในการสมัครงาน สมัครเรียนต่อ ก็ควารจะเขียนให้ถูกหลัก ครบถ้วน เพราะเป็นการบอกข้อมูลส่วนตัวสถานที่ติดต่อ และข้อมูลอื่นๆเกี่ยวกับตัวเรา ในการเขียนที่อยู่ E-mail...
  • “ไส้กรอกอีสาน” เป็นอาหารที่มีความอร่อยไปอีกแบบ ซึ่งเราสามารถปรุงออกมา ได้ทั้ง ไส้กรอกหมู และทั้งไส้กรอกเนื้อ ซึ่งแล้วแต่ว่าเราจะปรุงด้วยเนื้อสัตว์อะไร ความอร่อยนั้นขึ้นอยู่ที่ว่า เราต้องไม่เสียดายเนื้...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *